La Mesa Boricua:
Talking Points Memo

Powered by Alianza for Progress

La Mesa, a coalition of Florida non-profit and community advocates, wants you to be informed as to how our people are having an impact. Our goal is to build power for Puerto Ricans and Latinos in the state of Florida.

We’ll be updating you on some of the latest happenings catching our attention in the state and beyond, with a focus on how boricuas are having an impact. Here’s an update for February.

In this issue

National News

Miami

El Consejo de Liderazgo puertorriqueño del Sur de la Florida esta trabajando actualmente en un proyecto de programa de radio que destacará el trabajo las organizaciones boricuas en Miami más allá

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National News

Florida-Wide

Alianza for Progress is stepping up efforts to defend the Puerto Rican flag and the civil rights of Latinos throughout the state, through its multi-pronged campaigns to assist people who are being harassed or punished for flying the flag.

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Puerto Rico News

D.C.

La Coalición de Power4PuertoRico hace un llamado al presidente Joe Biden para que cree un grupo de trabajo bilateral entre Estados Unidos y Puerto Rico que identifique medidas para el crecimiento económico de Puerto Rico y presente recomendaciones legislativas para ese fin.

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Puerto Rico News

Orlando

Alianza for Progress has been assisting Central Florida organizations in registering and providing outreach to seniors who wish to obtain the Covid-19 vaccine.

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Out of State

Osceola

A Puerto Rican family business is at the center of a developing situation regarding the legality of food trucks in the suburban town of St. Cloud.

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Out of State

Puerto Rico

La isla se encuentra en una encrucijada en la lucha para evitar que el COVID-19 se propague, luchando por mantenerse al día en términos de vacunación de su población.

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The latest

Miami

El Consejo de Liderazgo puertorriqueño del Sur de la Florida esta trabajando actualmente en un proyecto de programa de radio que destacará el trabajo las organizaciones boricuas en Miami más allá.

“El cantar del coquí”, un programa de 30 minutos que se transmitirá a través de las 10:40 AM de Miami (y a través de Facebook Live), trabajará para elevar el trabajo y los temas relevantes para las trece organizaciones que integran el Consejo de Liderazgo de Puerto Rico. Se espera que salga al aire los sábados a las 9 a.m.

La creación de un programa de radio centrado en Puerto Rico es un hito para la comunidad puertorriqueña del sur de la Florida, que se ha unido cada vez más para hablar con una voz fuerte y unificada en los últimos años.

Puntos de conversación:

  • “En todas partes del estado, nuestra creciente comunidad merece su propia voz. Si bien hemos logrado grandes avances al tener medios con sabor a boricua en toda la Florida Central, cualquier momento en que los puertorriqueños puedan plantar su bandera y hablar sobre lo que es importante para nuestra comunidad es un éxito “.
  • “Tener un espacio para nuestra gente dentro de los círculos de influencia latinos más amplios es importante. No tener eso no nos da espacio para rechazar los estereotipos y prejuicios que nos frenan “.
  • “Elevar el trabajo que realizan los líderes de nuestra comunidad es vital para garantizar nuestro éxito común”.

Florida-wide

Alianza for Progress is stepping up efforts to defend the Puerto Rican flag and the civil rights of Latinos throughout the state, through its multi-pronged campaigns to assist people who are being harassed or punished for flying the flag.

The latest high-profile action in which Alianza is involved relates to a restaurant in Miami’s historic Biscayne Boulevard, La Placita @ Miami, which has been fighting for over two years to keep a Puerto Rican flag mural painted on its walls. The restaurant owners have been bullied and badgered by City of Miami staff responding to pressure from a well-connected homeowners’ association, and told by a municipal board that they had to paint over their flag before winning a brief reprieve in early 2020. Now, with a recession driven by a global pandemic making this the worst possible time for restaurants, the restaurant is being harassed over its flag mural once again.

Elsewhere in the state, animus against Puerto Ricans for displaying their flags has equally been driven by homeowners’ associations with shadowy motives. Most notorious has been the case of Frances Santiago, a veteran hero of multiple tours in the Middle East, who was told by her HOA that it was a violation of community rules for her to fly the Puerto Rican flag in front of her home.

Alianza will continue giving support to Puerto Ricans across the state in defending their civil rights, and advocating for further protections at the state and local level.

Talking points:

  • “While Puerto Ricans are growing in numbers and political power in Florida, we are still subject to sometimes blatant and unvarnished discrimination.”
  • “It’s no coincidence that the resurgence of anti-Puerto Rican sentiment in our state has come now, emboldened by that same dynamics that have prompted white supremacists to come out of the shadows since 2016.”
  • “The movement to make our flag illegal is particularly cruel given the history of our flag, and how displaying it was punished by the government in Puerto Rico from 1917 through the mid-60s.”

D.C.

El deshonrado ex gobernador Ricardo Rosselló intentó recuperar un poco la atención de los medios realizando un bombardeo de relaciones públicas este mes, una medida que muchos analistas políticos creen que indica su deseo de volver a ser un actor político de la isla. Una entrevista al estilo de una “gira de disculpas” con el New York Times – menos las disculpas, ya que Rosselló dice que prefiere reflexionar sobre los logros y no los errores – fue la señal más clara de que el hombre que fue derrocado por una ola de ira popular en 2019 no tenía precedentes en la historia puertorriqueña todavía se aspira al poder.

En ese perfil empalagoso, el Times dejó que Rosselló suplicara simpatía, ya que el exgobernador se quejaba de cómo tener que renunciar al poder había puesto patas arriba su vida personal, empañado su reputación y provocado un trastorno de estrés postraumático. También relató cómo le tomó meses después de huir de la isla en una privada para encontrar un trabajo (a través de un contacto político de su padre), y explicó cómo tuvo que vivir en varios apartamentos de alquiler a corto plazo con su familia antes de instalarse en un Casa de lujo de $ 1.2 millones en las afueras de Washington, DC

El ex gobernador también sugirió que habría manejado la crisis del Covid-19 en Puerto Rico mejor que su sucesor.

La respuesta al bombardeo mediático de Rosselló fue inmediata y furiosa en las redes sociales, donde los lectores indignados mostraron poca simpatía por un gobernador que es visto por muchos como singularmente arrogante e incompetente.

Puntos de conversación:

  • “Los intentos del exgobernador Rosselló de reescribir la historia son tristes y patéticos. Nadie debe dar crédito a su grito de simpatía con los ojos húmedos, cuando no tenía ninguno por las muchas personas a las que lastimó mientras estaba en el poder. Nadie debe olvidar cómo su grosero mal manejo de la ayuda humanitaria en el 2017 es indudablemente responsable de la pérdida de vidas “.
  • “Ricardo Rosselló sigue siendo un modelo de arrogancia y corrupción. Es revelador que adopte una actitud de “ay de mí” ante el hecho de que vive en un exilio autoimpuesto y que su nivel de calidad de vida del uno por ciento fue interrumpido brevemente por su vergonzosa salida de la política, pero eso es francamente ofensivo cuando muchos de los que continúan sufriendo los fracasos de Rosselló viven en la miseria luego de verse obligados a mudarse de Puerto Rico.
  • “Nos enseñan a perdonar. Pero Rosselló se ha negado a pedir perdón. De todos modos, no olvidaremos”.

Orlando

Alianza for Progress has been assisting Central Florida organizations in registering and providing outreach to seniors who wish to obtain the Covid-19 vaccine.

Alianza’s staff has been on hand to answer questions from those skeptical of the vaccine and help those in need obtain spots for an inoculation.

Talking points:

  • “Latinos have been left behind in the national efforts to inoculate everyone against the deadly Covid-19 virus. America’s more than 60 million Latinos — like other people of color — have been disproportionately affected by the virus, and many are struggling with issues like a lack of knowledge about the shots, state vaccine websites that don’t have Spanish instructions, ways to find appointments in their communities and fears they could be targeted for immigration enforcement.”
  • “As states, cities and counties are grappling with how to ensure people of color and other underserved communities are getting the vaccine, community groups reaching out to vulnerable populations are crucial.”

    Osceola

    A Puerto Rican family business is at the center of a developing situation regarding the legality of food trucks in the suburban town of St. Cloud. Laiza Abreu and Jason Gerardino, owners of the Ruta Taina food truck, were recently quoted by Bay News 9 advocating for lenient treatment of their Puerto Rican mobile food vending business. The city had threatened to pass an extremely restrictive ordinance meant to protect restaurants from competition.

    Their efforts appear to have been at least partially successful, as the most restrictive aspects of the ordinance were taken out before it was approved.

    The story of Ruta Taina’s owners is similar to that of many entrepreneurs who have had to reinvent themselves due to the COVID pandemic and resulting recession.

    Talking points:

    • “Puerto Ricans have moved from being recent arrivals to many parts of Florida a generation ago to ingrained part of the community, entrepreneurs and job creators.” 
    • “The economic recession spurred by Covid-19 has hit our communities the hardest, forcing many to reinvent their careers in order to put food on the table. It’s time to support and nurture that.”
    • “As we increasingly gain economic and political power, we must be on the lookout against those trying to use official-sounding regulatory processes to push against us.”

      Puerto Rico

      La isla se encuentra en una encrucijada en la lucha para evitar que COVID-19 se propague. Mientras Puerto Rico no vio los mismos niveles de propagación y contagio comunitario que los puntos críticos en Nueva York, el sur de Florida, Texas y otros lugares, el sistema de atención médica maltratado allí, después de años de ver a los profesionales irse, ha luchado por mantenerse al día.

      Lo más preocupante en este momento es lo que ha sido un despliegue descoordinado y confuso de la vacuna. Según datos del New York Times, Puerto Rico está muy por detrás de todos los estados y territorios de los Estados Unidos en su capacidad para distribuir la vacuna. Hasta el momento, solo el 9.5% de la población ha recibido una vacuna (el promedio nacional es de 13% en otros estados y territorios), y no hay señales de una mejora próxima. El gobierno territorial ha enviado una guía confusa sobre quién es elegible para inscribirse en las vacunas y, según su propia admisión, no está haciendo un buen trabajo al rastrear cuántas personas se han vacunado.

      Al mismo tiempo, se ha identificado en la isla la denominada “variante británica” más virulenta del virus, lo que hace que la necesidad de vacunar a la población sea una lucha más pronunciada contra el tiempo. Mientras tanto, la economía del turismo se ha visto muy afectada por la pandemia y por las regulaciones locales que se han equilibrado entre una aplicación laxa y estricta.

      Puntos de conversación:

      • “No podemos dejar de lado la crisis de la salud en Puerto Rico. La disparidad actual con el resto del país en términos de distribución de vacunas es inaceptable “.
      • “Si bien los diferentes niveles de gobierno continúan culpándose entre sí, alguien debe asumir la responsabilidad. Pasar la pelota no ayuda a nadie “.
      • “Puerto Rico no puede iniciar su recuperación económica esperada y prometida hasta que el virus esté bajo control. Este es un problema de salud y riqueza “.

        Upcoming events

        Cafecito Virtual: Le Legislatura de Florida, sus procesos y cómo sus decisiones te afectan

        February 25 » 10:30 AM

         

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        Alianza celebra el mes de la mujer

        March 5 » 7:00 PM

        11602 Lake Under Hill Road, Orlando

        Alianza celebra el mes de la mujer. Como parte de una nueva iniciativa semanal, Alianza estará celebrando a nuestras mujeres poderosas y llenas de talentos. Habrá una galería de arte y un concurso de talentos con premios para los concursantes. Además, habrán camiones de comida (“food trucks”). El evento es completamente GRATIS con una capacidad limitada de 100 personas.

         

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        Virtual Puerto Rico Day at Tallahassee

        March 17 » 9:00 AM – 3:00 PM

        Link to be announced soon

        Since 1999, the Florida Legislature has celebrated the contributions of Puerto Rican Floridians and culture on Puerto Rico Day, an annual bipartisan event at the Capitol. This year, the event will take place virtually. For more details, check out our next newsletter.

         

        Our people in the media

        Rev. Jose Rodriguez of Iglesia Episcopal Jesus de Nazaret speaks to News 19 about how Latino communities are being left behind in the fight to contain Covid-19

        “We see a lot of gaps in the Hispanic community, we see it voting, we see it in IDS, we see it over and over again so, of course, we’re going to see in COVID”
        Frances Colon

        Frankie Miranda, President and CEO of Hispanic Federation, commends Congresswoman Nydia Velasquez on introducing legislation to address the gap in vaccination rates negatively affecting communities of color.

        “Throughout the COVID-19 pandemic, community-based non-profits, health centers, and grassroots organizations have been providing food, emergency rental assistance, healthcare, and other needed services to hardest hit Latino, Black, immigrant, and other communities of color. These organizations have the trust of the communities they serve, speak the language of the people they work with, and should be central in efforts to educate and combat vaccine misinformation. The Vaccine Confidence Act of 2021 can help address one major factor in lagging vaccination rates – the misinformation and distrust among the most severely impacted communities. By providing desperately needed resources, the Act will empower trusted community organizations to do the work vitally needed to address both justified reasons for doubt and the misinformation rampant in vulnerable communities.”